陷赤字危機 澳砍移民保就業

陷赤字危機 澳砍移民保就業

隨著世界經濟形勢惡化後果的逐步展現,澳洲也正面臨陷入十幾來以來首次財政赤字的危機。為應對這種形勢,澳洲移民部決定大幅減少技術移民的人數。消息一公佈,引來澳洲媒體的廣泛關注。

《悉尼晨鋒報》在3月14-15日週末版刊登了題為《狂歡節已經過去》的長篇文章,深度分析澳洲即將面臨的財政赤字困境。

文章一開頭便說,對於澳洲財長斯萬(Wayne Swan)來說,這是一場最殘酷的政治惡夢。僅僅在十個月之前,當他作為工黨1995年之後第一位再次執政的財長,而公佈他的第一個預算案時,曾掩飾不住得色的宣佈:2008-09年財政年度,澳洲將有217億澳元的財政盈餘——從絕對數字看,這是「史上最大的」;他還信心滿滿的說,中國和印度的「強勁增長」將對澳洲的經濟形成強有力的支撐。

然而,十個月之後,他卻不得不承認,這個「史上最大的盈餘」,已經「搖身一變」,變成了225億澳元的史上最大赤字。

從217億的盈餘,到225億的赤字,這之間的差異是442億澳元。

而且,在未來三年中,澳洲將年年面臨赤字:355億、343億和257億,加上2008-09財政年度225億的赤字,四年之中,澳洲聯邦政府的赤字總額將達1180億澳元。

文章說,這些數字還是建立在澳洲經濟將繼續增長的基礎上計算出的。但事實上,在去年第四季度,澳洲經濟就已出現0.5%的「縮水」。所以有分析人士認為,澳洲的財政赤字,最終可能高達400到500億澳元;也有人預言:在斯萬的任內,大概永遠也見不到財政盈餘了。

另一個令人擔憂的數據是失業率。3月12日公佈的數據顯示,澳洲失業率達到了5.2%的四年新高,也高於許多經濟學家的預期。因此現在有人相信,到明年六月,澳洲的失業率將達8.5%,甚至10%的高位。

在此種情況下,工黨政府決定哪怕陷入赤字,舉債度日,也必須先保就業;為了澳洲人的就業,當然必須縮減移民數量。這就是為什麼澳洲移民部宣佈將技工移民的數量降低14%的原因。2009-10財政年度移民數量將從2008-09年的133,500降到115,000,共減少18,500個名額,被砍掉的工種包括建築工、水管工、木匠、電焊工、裝配工、金屬車床工人等,而對醫師、護士、工程師、信息科技人員等短缺人員,仍大力歡迎。

削減移民數量的消息公佈後,遭到來自企業界的反對。他們認為,這是一種短視的做法,因為從申請技術移民到最終獲批,通常需要兩年時間,因此,現在削減名額的效應要在兩年後才能顯現,而到那時,說不定澳洲經濟已經恢復,正是大量需要技術移民和技工的時候,所以又會遭遇勞工不足的困難。

同一年的預算,從盈餘217億,到赤字225億,這之間的落差的確是太大了。迄今為止,這場「突如其來」的世界性金融風暴仍讓許多人看不明白,有也人說,這是人的貪婪和道德失控造成的。

對澳洲來說,也許政客和經濟學家應該反省的是:將澳洲經濟會「強勁增長」的基礎建立在中國會一直「快速增長」、會「強力購買」澳洲的礦產資源的「假設」之上,是否像在沙灘上建城堡一樣不可靠。

筆者觀察到的現象是,過去幾年中,來自中國的大筆買單讓只有約2100人口的澳洲荷包滿滿,在此情況下,許多政客和經濟學家開始被利慾沖昏頭腦,像看待正常社會一樣看待中共治下的中國,而不能真正認清,在中共的統治之下,包括經濟在內的很多東西,都是被嚴重扭曲的,因此不能像衡量正常西方社會那樣去衡量中共國。短暫的表象代表不了被掩蓋和壓制的真實;而真實一旦爆發或逐漸展現之時,將有更多的人大跌眼鏡。

澳洲工黨政府「透支未來」的財政政策目前正遭致在野黨的反對。工黨一向就有不善理財之名,上一任工黨政府為澳洲留下960億澳元之巨的財政赤字,前任澳洲總理、自由黨領袖何華德上台後,在數年時間內還清了政府欠債,到2007年敗選後將政權交予陸克文時,已有100多億的財政盈餘。

也許是工黨時運不濟,上台不久,就趕上世界性經濟危機。陸克文一直強調,澳洲目前的財政困難,是世界「金融龍捲風」刮出來的。到目前為止,許多人對這種說法還是願意買單的,所以在民意調查中,陸克文仍擁有50%以上的支持率。

當然,誰都知道,再往下,澳洲的經濟怎麼走,對現任政府來說就是生死攸關的——「世界性金融龍捲風」不能成為永遠的擋箭牌,這一節,陸克文與斯萬也心知肚明。

2009-03-17 

原載於:http://www.epochtimes.com/b5/9/3/17/n2465962.htm

《悉尼晨鋒報》新聞評論版文章:《狂歡節已經過去》(Now the carnival is over)。圖片中的人物是澳洲財長斯萬,他頭頂的兩個路牌上都寫著「赤字街(DEFICIT ST)」。

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