澳洲新預算案之「看點」

澳洲新預算案之「看點」

五月十二日,澳大利亞政府公佈了新的財政預算案,也同時宣佈澳大利亞將陷入二次世界大戰以來的最大財政赤字,也即576億澳元(合新台幣14,515億,人民幣3,013億)的赤字。這是在上一年取得250億澳元盈餘的基礎上,突然來了一個「大掉頭」(U Turn),一前一後差了800多億,這種戲劇性的變化當然是「一石激起千層浪」了。

媒體驚呼:「澳大利亞進入了新時代!」、「經濟的分水嶺」、「陸克文與選民的蜜月期結束了」,等等。

確實,陸克文上台之前,前任總理何華德在其執政的近十二年之中,不但還清了之前的工黨政府留下的960億澳元的巨額政府債務,還讓澳大利亞經濟連續多年保持較快增長。財政盈餘已經成為澳洲「司空見慣」之事,此番再次跌入「赤字」,雖然是在全球經濟風暴之下難以逃脫的命運,但還是讓人覺得一時難以適應。

當然,在對預算案「指指點點」的同時,媒體也發專刊詳細介紹預算案的內容,並為讀者一一解讀:誰是贏家、誰是輸家。

比如,被列為「贏家」的有:領取養老金者、首次買房者、小生意業主、可清潔能源產業、高等教育行業、醫院、護理老人者,等等。

被列為大輸家的主要有:購買私人醫療保險的高收入者、即將退休者、準備移民澳洲者,因為高收入人人士購買私人醫保時能從政府處報銷的金額將減少,退休年齡將從65歲提高到67歲,而技術移民的數量減進一步減少。

不過,預算案本身,遠不如圍繞著預算案所發生的種種更有意思。

第一有趣之事是看執政黨和反對黨之間的互相「攻擊」。政府頭天公佈預算案,反對黨領袖第二天便在國會中做正式回應。

自由黨領袖坦博(Malcolm Turnbull)譴責陸克文政府沒有經濟管理能力,讓澳大利亞的子孫後代都得揹負當前「政府胡亂花錢」而欠下的債務。他特別不贊成以減少高收入人士的私人醫療保險補貼來節省政府開銷的作法。

但陸克文也立即不客氣的反駁:那麼請坦博拿出他的方案、看看哪裏還能省錢、哪裏還能增加收入!

坦博提出的「替補」方案是,加收12.5%的煙草稅——即每抽一支煙多交3分錢——來填補那個財政「黑洞」,陸克文又立即回應說:坦博的算術做錯了,就算加收12.5%的煙草稅,也還差著32億呢!

兩個人就這樣你來我往,好不熱鬧。

如果只是「紙面」或「口水」之戰,那還好說。但事實並非如此,因為政府就算提出預算案,還得交參眾兩院通過。反對黨雖然失去了政權,卻完全有能力在參議院中否決工黨的提案。

按澳洲憲法,如果參議院兩次否決或不通過眾議院的提案,總理就可要求總督解散參眾兩院,提前進行大選。

陸克文在其預算案遭到反對黨強烈抨擊後,曾透出口風,如果反對黨不能一字不動的通過他的預算案,他不排除解散兩會提前進行大選的可能性。但他後來又改口說,哪個政府不想做滿任期呢,他並不想提前大選。

分析家們普遍認為,提前大選對反對黨不利,因為按民意調查結果,如果現在進行選舉,陸克文將穩贏。但坦博也信誓旦旦的說,他已準備好了,可以隨時「應戰」。—— 其實,選舉時機的拿捏,是十分重要的,哪個黨派也不敢掉以輕心。

雖然陸克文的支持率目前為止還是大大高於坦博,但預算案公佈後,他的支持率第一次出現了4%至10%的大幅下跌,對於任何一個政客來說,這都是個很不好的趨勢。陸克文在接受採訪時雖強硬的說,他不關心民意調查結果,但何華德卻立即反駁道:沒有哪個政治家敢不關心民意。

也可以說,從民意調查結果看,澳洲人對於揹負巨大的債務已開始擔心了。被視為理財能手的前任財長高得樂(Peter Costello)評論道:2007年那次選舉,因為經濟情況很好,人們關心的是社會問題,比如應對氣候變遷、與原住民的和解等等,但到了明年的大選時,兩黨的必爭之地必然將是經濟。

民意調查還顯示,45%的人認為政府的預算案不錯,33%的人認為它不好,但只有30%的人相信澳洲的財政會像財長斯萬所說的那樣,在六年內再次出現盈餘。

只有22%的人認為,他們的日子將因為預算案而變得更加好過,而33%的人認為,他們的日子將更加難過。

記得以前在中國時候,似乎從未聽說過「政府預算案」是怎麼回事。其實中共在每年的人民代表大會上,也會提出一份預算案供代表們「一致通過」。但正因為太「一致」 了,所以在社會上引不起任何反響。老百姓覺得:那是政府的事,與我無關。

但是,在澳洲,人們真會看到執政黨與反對黨為預算案爭得臉紅脖子粗的局面,政治家們都知道,必須為自己的言行和政策的成敗負責;而普通民眾通過媒體的介紹分析,也很容易便一五一十瞭解到,在新的預算案中,我每年的收入、稅收或花銷將發生甚麼樣的變化。這就是生活在民主自由之國的不同感受。

當然,最最不同的是,如果某個政黨的某項政策惹惱了選民,那選民們很可能在下次選舉中讓這個政黨「下課」。

2009-06-07 

原載於:http://www.epochtimes.com/b5/9/6/7/n2550946.htm

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