【活在澳洲】澳洲房屋及「全民所有」

【活在澳洲】澳洲房屋及「全民所有」

初來澳洲時,印象最深的就是對「house」這個詞的理解。在中國學英文的時候,只知道「house」就是房子的意思,但到了澳洲,才知道可不是甚麼房子都能叫house的,它有特定的內涵,專指那種獨立的(freestanding或Detached),沒有一堵牆是跟別家共享的房屋,因此又叫「獨立屋」。它有自己的前庭和後院,四周用柵欄和鄰居的土地分開。一般人們都會把前庭和後院料理成花園,因此這種房子又被叫作「花園洋房」。最要緊的是,它的地是自己的,擁有獨立地契,物業管理也是自家打理,比如交納市政費(council rate)、水費、電費等。 

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 這是一套華人朋友自建的雙層house,有六個睡房,是把原來的舊房子推倒了按自己的設計重建的。買地和建房,一共花了50 多萬澳元。後來沒怎麼加價就賣出去了。之後的那個主人幾年後再出手時,這套房的價格已升至90多萬。

這是一套華人朋友自建的雙層house,有六個睡房,是把原來的舊房子推倒了按自己的設計重建的。買地和建房,一共花了50 多萬澳元。後來沒怎麼加價就賣出去了。之後的那個主人幾年後再出手時,這套房的價格已升至90多萬。

雖然澳洲幅員遼闊,人口才2000萬左右,但土地畢竟是一種稀缺的、不可再生的資源,所以,house的價值,往往主要體現在它的土地上。一套house的佔地面積,常常是500多、700多、1000多平方米,甚至更大。

House是澳洲最傳統、最典型的房屋類型,因為誰都願意成為一畝三分地的主人。House體現的是一種更貼近自然的生活方式,以及重視家庭的傳統價值。有孩子的人家,往往在闊大的後花園裝上鞦韆、蹦床、滑梯甚麼的,孩子們只管在裡面盡情歡笑,家長可在房裡忙自己的,不必擔心孩子在街上玩,被汽車撞了。 

 一套正在出售的house

一套正在出售的house

隨著人口的增加,house正變得越來越「奢侈」。於是更節省土地的半「house」型的房子應運而生了,甚麼Duplex、Semi、 Vila、Townhouse 、Terrace等等,以及挺像中國的單元房的房屋類型,如Apartment、unit、flat等。

Duplex、Semi、Townhouse和 Villa等房型與house的最大區別,就是它們不再是獨立的,而是有一面或一面以上的牆與別家共用。

Duplex和Semi,按英文字面理解,一個是「雙胞胎」的意思,一個是「半個的意思」,它們的結構,都有點像將一座house從中間劈開,變成兩座房子,所以它們通常是相互對稱的。香港人非常形象地稱這種房子為「孖屋」。「孖」字的發音跟「媽」一樣,沒有「高人」指點,我本來也是不懂的。 

 這就是非常典型的Duplex (孖屋)。看它像不像雙胞胎?

這就是非常典型的Duplex (孖屋)。看它像不像雙胞胎?

Duplex與Semi的區別,一般認為在於其層數,Semi是平房,只有一層,而Duplex是兩層以上,但這種區別似乎也不嚴格,我發現也有將兩層的房叫Semi的,可能概念上互相之間有交叉吧。這兩種房型也都有自己獨立的花園。

相比之下,Townhouse、Villa、Terrace雖說也是連地的有共用牆的房子,但一塊地上就不止兩套房,而是有多套了。通常Villa只有一層,Townhouse大多有兩層或三層。 

 這便是一個villa小區。

這便是一個villa小區。

Terrace被譯作「排屋」,它很形象地表示,Terrace就是連成一排的房子。悉尼和墨爾本的大部份Terrace修建於1850年到1890年之間,為的是適應當時的淘金狂潮帶來的迅速增長的人口,1890年代的經濟蕭條開始後,這種房子就慢慢不吃香了,甚至有時被視為貧民窟的象徵。 

 悉尼的terrace

悉尼的terrace

以上這幾種類型的房子基本上都是「分契式」的,也就是說,幾套房子的主人,共同擁有一塊地。在土地有限的情況下,這類房子既節省了土地,又保留了house的特點。因為花園面積相對來說比較小,所以很適合不願打理花園的「懶人們」。

對於根本就不想沾花惹草的更懶的人們,就可以選擇住公寓樓,或稱單元房。住慣了house的西人對公寓樓往往是不屑一顧的,但對從中國大陸過來的華人來說,住在這種房子裡卻有「賓至如歸」的感覺——許多人來澳洲前,不都是住的「火柴盒」嗎?

因為沒怎麼打理過花園(咱在中國時哪兒有啊?),所以華人朋友就算買了house或Townhouse,也往往把花園的地上舖成瓷磚,讓它變成「不毛之地」,白白「浪費」了大好土地。有的就算保留了花園,也往往是雜草長得比花高。所以有西人說,只是一看花園,就知這家是不是華人了。 

 一套house前庭的花園。主人當然是位西人!

一套house前庭的花園。主人當然是位西人!

澳洲的單元房,細分起來有flat、unit、apartment等不同類型。Flat指的是幾十年前修建的比較老的單元樓,一般有兩到三層,幾戶人家共用洗衣房、甚至用一套水表、電錶等。而unit的年代比flat更新一點,每套都有了自己完整的設施,包括洗衣房、獨立的水表、電錶等。至於Apartment,它有點類似中國近年來新建的小區,樓層高,部份還有游泳池、健身房等設施,有保安門、可視對講系統、以及保安車庫等。香港人喜歡把這種房子叫「雅柏文」。 我至今沒弄懂「雅柏文」出自何典,也許是它聽起來有新奇、時髦的味道? 

 這個也是單元房,應該是比較老式一些的。

這個也是單元房,應該是比較老式一些的。

住單元房跟其它類型的房子最大的不同,也許就在於物業管理。這麼多人住同一幢樓,需要成立業主委員會,再聘用專業公司進行物業管理甚麼的,這必然會帶來費用。所以凡準備買這種單元房的人,都會先問:「Strata是多少?」指的就是需要交納的公用的物業管理費是多少。住在帶游泳池、網球場、健身房的公寓樓的居民們雖可免費享用這些公用設施,但要交的Strata費一定比沒有這些設施的地方高。羊毛出在羊身上嘛。

在傳統的觀念中,單元房是所有房屋類型中價格最便宜的一種。但真要說房屋的價格,那可不一定土地面積大就一定貴,主要是看物業是否在高尚區,是不是靠近海邊,從房間裡能不能看到海景,等等。比如最近悉尼著名旅遊區BONDI海灘的一套高檔公寓樓,居然賣出了1000多萬澳元的高價,相當於750萬美元,或5900多萬人民幣。而如果真要找最便宜的單元房,不到10萬澳元就能買到。 

 BONDI海灘的公寓樓

BONDI海灘的公寓樓

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 這就叫有(海)景(view)的房子。

這就叫有(海)景(view)的房子。

隨著時代的發展,單元房已不再單單是經濟實用的象徵,而是慢慢地帶有了時尚的意味和時代的氣息。有的開發商專門針對富有階層修建了高檔公寓樓,雖然是自己的家,卻按五星級的標準提供設施和服務。這種物業的價格,絕不比house便宜。

根據最新的統計數據,悉尼的房屋仍是全澳最貴的,house和unit的中值價位(median value,是個統計學概念,可大致理解為中間價或平均價吧。)分別是54.5萬澳元和37萬澳元,相當於41.8萬和28萬美元,或330萬和224萬人民幣。房價最便宜的是南澳的阿得雷德,house和unit的中值價分別是29.3萬和22萬澳元,相當於22.5萬和16.91萬美元,或177萬和133萬人民幣。 

 這是一套單元房中的廚房。澳洲的廚房多是開放式的,這跟西方人的烹調習慣有關,他們很少採用大火急炒的方式做菜,所以基本沒甚麼油煙,用這樣的廚房就沒問題,乾淨得很。

這是一套單元房中的廚房。澳洲的廚房多是開放式的,這跟西方人的烹調習慣有關,他們很少採用大火急炒的方式做菜,所以基本沒甚麼油煙,用這樣的廚房就沒問題,乾淨得很。

官方資料說,澳洲人有2/3擁有自己的住房,另1/3的人租房住;另外,澳洲人的財產有一半都綁在了房子上。所以房屋業在國民經濟中的地位,非常重要。據說前些年房產熱的時候,許多華人炒房子發了大財。

澳洲各種各樣的房屋最讓我喜歡的,是它們的紅色磚頭,讓人感覺到特別貼近自然,並且擁有恆久的價值。純淨的藍天和空氣,讓這些可愛的紅磚屋在綠樹花叢中矗立多年後仍一塵不染,讓人覺得有美學上的價值。

不過,走過一幢幢可愛的房子時,我最深的感覺是,到了澳洲,才感覺到甚麼是真正的「全民所有」。雖然這套房是張三的,那個牧場是李四的,那座礦山是王五的,但張三、李四、王五這些人一個個加起來,就構成了「全民」。 而中國大陸的所謂「全民所有」,往往卻是——誰也沒有。 

 這是我最喜歡的紅磚頭房子。

這是我最喜歡的紅磚頭房子。

 白磚房也很可愛。

白磚房也很可愛。

寫於2006年10月29日

最早發表於:http://www.epochtimes.com/b5/6/10/29/n1502659.htm

 

 

 

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